Weltreise mit Kindern

Eine Weltreise mit Kindern – für viele ein Traum. Eine Weltreise ist es bei uns nicht ganz gewesen, Europa hat uns gereicht. Aber wir haben uns für unser Sabbatical fast ein Jahr Auszeit mit Familie genommen und unseren Reisetraum verwirklicht. Wir sind mit zwei Kindern und unserem ganz normalen PKW quer durch Europa getingelt und haben Sagenhaftes erlebt – und ein Buch darüber geschrieben: „Die Entdeckung Europas„. Es war die beste Zeit unseres Lebens!

In diesem Artikel versuche ich, allen Blog-Lesern mein Buch schmackhaft zu machen, denn ich habe es mit viel Herzblut geschrieben und freue mich, wenn es andere Familien zu einer Auszeit mit Europa-Trip (oder einer Weltreise mit Kindern) inspiriert.

Ich gebe aber auch eine Zusammenfassung unserer Langzeitreise mit schulpflichtigen Kindern, von der ersten Idee über das Familienleben auf der Reise bis hin zur Wiedereingliederung – kurz und kompakt, so dass Eilige das Buch gar nicht lesen brauchen. ;) Es gibt Links zu weiterführenden Blog-Texten, beispielsweise unserer Budget-Planung mit expliziter Kosten-Aufstellung, und zu unserem E-Book zum Thema Aussetzen der Schulpflicht.

Mein Buch über unsere Auszeit mit Kindern

Das hier ist der Klappentext meines Buchs „Die Entdeckung Europas“ und gleichzeitig die kürzeste Zusammenfassung unseres krassen Reise-Abenteuers, die ich zustandebringe:

Unser Traum wird Wirklichkeit: ein Jahr Auszeit, Reisen und das Leben genießen, uns als Familie gemeinsam erleben und Erinnerungen schaffen, die ein Leben lang halten. Von Island bis Istanbul, von Sizilien bis Spitzbergen und von Portugal bis ins Donaudelta durchstreifen wir elf Monate lang unseren heimischen Kontinent.

Wir besichtigen eine Selbstversorger-Kommune im süditalienischen Apulien, helfen in einer Backstube in einem griechischen Bergdorf aus, fahren mit einem Partisanen mit Glitzerschuhen in Belgrad im Bus und werden Zeuge, wie ein spanischer Polizist um seinen Arbeitsplatz bangt. Immer wieder begegnet uns die Krise, immer wieder begegnen uns ebenso Optimisten der europäischen Idee. Und während wir unseren nomadischen Familienalltag bewältigen, mit unserem Fünftklässler schriftliches Dividieren und unregelmäßige Verben lernen und dem Kleinen Lesen und Schreiben beibringen, versuchen wir uns in dem großen Gesamtbild Europas selbst zu verorten.

Cover Die Entdeckung Europas Lena Marie Hahn Buch
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Weltreise mit Kindern in Europa?

Ja, ich schreibe hier immer von Weltreise mit Kindern, obwohl wir Europa nur kurz am Bosporus und geologisch gesehen in den Kontinentalspalten auf Island und Sizilien verlassen haben. Aber ich hab Google gefragt, und niemand sucht nach „Langzeitreise mit Kindern“ oder „Europa-Trip mit Familie“, alle an dem Thema interessierten Eltern geben offenbar „Weltreise mit Kindern“ als Suchbegriff ein. Und da ich denke, dass ich diesen Suchenden trotz unserer (ökologisch so sinnvollen und auch kulturell lohnenswerten) Beschränkung auf Europa mit unseren Erfahrungen weiterhelfen kann, mogele ich einfach ein bisschen.

Reiseroute unserer „Weltreise“ durch Europa

Rundreise durch Europa, Karte mit Route
Früher gab es hier eine GoogleMaps-Karte. Weil Google aber so datenhungrig ist und IP-Adressen aller User speichert, selbst wenn die Karten auf Websites eingebettet sind, verzichte ich inzwischen darauf.

42 Stationen unserer Weltreise mit Kindern in Europa

42 Kapitel umfasst mein Buch (plus Vorwort und Epilog). Jedes erzählt eine in sich geschlossene Geschichte. Zusammen ergeben sie unsere Traumreise.

Als Inhaltsverzeichnis sind hier alle Kapitel aufgeführt. Die grünen sind bereits mit einer passenden Foto-Auswahl verlinkt. Diese Beiträge sind als Illustration für die Buchleser gedacht, denn das Buch selbst hat keine Bilder. Jeden Dienstag geht ein neuer Bilder-Beitrag online.

Rezensionen: Das sagen andere über „Die Entdeckung Europas“

  • Stefanie Thimm von Family Escapes: „„Die Entdeckung Europas“ ist eine absolute Fundgrube für alle, die sich für ihre Reisen auf unserem Kontinent inspirieren lassen möchten.
  • Maria-Bettina Eich von Kind am Tellerrand: „Lena erzählt kurzweilig, anschaulich und temporeich – in dem amüsanten, leise ironischen Ton, den auch die Leser ihres Blogs kennen.“
  • Marc Arzt von Reisezoom: „Sie sind mit begrenztem Budget unterwegs, kochen meist selbst und gucken sich Dinge aus Interessen an, nicht um damit in den sozialen Medien zu protzen. Ganz normal, greifbar und real. Genau das macht es für mich so spannend. Findest du solche Geschichten auch spannend, bist du hier richtig.“

Weltreise mit Kindern: Von der Vorbereitung bis zur Nachsorge

Hier folgt jetzt eine Zusammenfassung, wie wir unsere Familien-Auszeit organisiert (und genossen) haben.

Die Vorbereitung zur Auszeit mit Familie

Natürlich haben wir nicht von heute auf morgen entschieden, unsere Jobs zu kündigen, die deutschen Behörden in Sachen Schulpflicht herauszufordern und unsere gesammelten Ersparnisse über den Kontinent zu verteilen. Am Anfang ist es bloß ein leises Bedauern, über das wir sprechen, nachdem wir dank Couchsurfing Familien aus anderen Ländern kennengelernt haben, die ungeheuer horizonterweiternde Langzeitreisen mit ihren Kindern unternehmen. „Wie cool, wenn wir das auch könnten“, sagen Martin und ich zueinander. „Aber in Deutschland geht so was ja nicht, wegen der Schulpflicht, und überhaupt…“

Weltreise mit Kindern: Von der Idee zur Umsetzung

Dann lesen wir das Buch „Weltreise mit Kindern“*, in dem Alexander und Susanne Saade* von ihrerem Sabbatical mit zwei Grundschülern erzählen. Und wir lernen andere deutsche Familien kennen, die länger mit ihren Kindern reisten (die Clavins zum Beispiel, und die Segel-Familie Müller/Wnuk, die sogar zwei Bücher über ihr Familienleben auf See* geschrieben hat).

Immer klarer wird uns: Wenn man wirklich will, dann geht das. Dann ist eine Weltreise mit schulpflichtigen Kindern möglich, auch wenn man besagte Kinder leichtsinnigerweise in Deutschland zur Schule angemeldet hat. Und so arbeiten wir daran, insgesamt etwa zwei Jahre lang, um dieses Abenteuer auch in unserem Fall möglich zu machen.

Ich habe hier im Blog zwei Artikel über die Planungsphase unserer Langzeitreise geschrieben: „Startschuss: family4travel geht auf Langzeitreise“ und „Sabbatical mit Familie: ein kurzer Baustellen-Wegweiser“. Warum wir letztlich – glücklicherweise – durch Europa und nicht durch die USA gereist sind, lässt sich hier nachlesen: „Langzeitreise: USA-Visum für Anfänger“.

Reisen trotz Schulpflicht

Wer sich speziell für die Schulpflicht-Problematik und die praktische Umsetzung des „Homeschooling“ auf Reisen interessiert, für den habe ich ein kleines E-Book zum Thema Langzeitreise mit schulpflichtigen Kindern parat.

Langzeitreise mit schulpflichtigen Kindern: Unser Weg zur Schulbefreiung

  • Wie wir es angestellt haben, unsere Kinder für ein Jahr aus der Schule zu nehmen - und wie wir unser "Travelschooling" gestaltet haben.
  • 15. February 2017
  • 41 pages

(Der Klick bringt dich direkt zu PayPal. Vorher willst du sicher mehr über den Inhalt wissen, das erfährst du hier.)

Familienleben on the road

Und dann geht es los! Das Auto ist voll bepackt, und wir fahren nach Süden. Eine Woche verbringen wir am Urlaubsort meiner Kindheit im Salzkammergut. Wir wandern, bestimmen Pflanzen, erkunden Städte und Museen.

Zwischendurch setzen wir uns im Frühstücksraum unserer Pension an die Schulhefte. Silas lernt Schreiben. Janis steigt endlich hinter die schriftliche Subtraktion. Ganz langsam gewöhnen wir uns an den Familienalltag weit weg von zu Hause.

Auf geht's! Family4travel an Tag 1 der Reise. Weltreise mit Kindern
Auf geht’s! Wir fahren vom Hof und kommen so schnell nicht wieder.

Immer weiter geht es in den kommenden Monaten. Im Zickzack reisen wir auf den Balkan: Slowenien, Kroatien, Ungarn, Rumänien, Serbien, Bosnien-Herzigowina, Montenegro, Kosovo, Mazedonien. Wir mieten Ferienwohnungen und private Unterkünfte, bequem über das Internet (z.B. AirBnB)*.

Couchsurfing als Familie

Wenn wir Glück haben, finden wir über das Gastfreundschaftsportal Couchsurfing Menschen, die uns zu sich nach Hause einladen. Dann lernen wir so viel mehr über unsere Reiseländer und wie das normale Leben anderswo funktioniert. Im Schnitt bleiben wir vier Tage an einem Ort, nirgendwo länger als eine Woche, bevor wir wieder alles zusammenpacken und ins Auto puzzeln. Jedes Teil hat seinen festen Platz, Martin ist schnell Meister in dieser Art von 3D-Tetris.

„Ist das nicht viel zu anstrengend?“ werden wir immer wieder gefragt.

Nein, geht eigentlich. Wir machen das ja nur über einen überschaubaren Zeitraum, ein knappes Jahr lang mit kollektivem Bildungshunger. Eine Weltreise mit Kindern als alternatives Lebensmodell für Aussteiger mit open end wäre sicherlich etwas ganz anderes.

„Könnt ihr die ganzen neuen Eindrücke überhaupt noch aufnehmen?“ ist auch so eine Dauerbrenner-Frage.

Im Vorfeld war ich selbst besorgt. Aber wir führen Tagebuch und protokollieren unsere Erfahrungen, sprechen jeden Abend mit den Kindern über das Erlebte. Selbst die Jungs wissen heute noch ganz genau, was wo passiert ist, und wie es dazu kam.

In der Rubrik „Nomadenleben“ habe ich regelmäßig über verschiedene Aspekte des Familienlebens auf der Reise berichtet und auch die Jungs immer mal wieder zu ihren Ansichten befragt.

Länder kennenlernen – und Leute

Wir besichtigen unzählige Städte, Museen, antike Ruinen. In Zagreb kaufen wir neue Wanderschuhe. Bevor Silas aus seinen rausgewachsen ist, hat er ein Loch in die Sohle gelaufen. Wir sind viel unterwegs.

Die Wanderwege, die Stefanie Holtkamp ausgesucht hat, sind mitunter herrlich abenteuerlich (Korsika-Tour Nr. 39).
Ob im Großstadt-Dschungel oder draußen in der Natur (hier auf Korsika) – etwa 5 km Auslauf brauchen die Jungs pro Tag, um ausgeglichen zu sein.

Am schönsten ist es immer, wenn wir den Menschen ganz nahe kommen. Wir schließen viele Bekanntschaften – „unzählige“, möchte ich sagen, aber das wäre sachlich falsch, denn wir können uns an jeden einzelnen Namen erinnern (zumindest Silas, der das beste Gedächtnis von uns allen hat, aber auch wir anderen haben niemanden vergessen).

Zu unseren Reisebekanntschaften zählen ehemalige Kriegsflüchtlinge wie Mateo in Mostar, Desillusionierte wie Ana in Skopje, aber auch Menschen, die vor Heimatliebe sprühen wie Amaltea in Dubrovnik und Menschen mit Visionen wie Dejan und Daily im Kosovo, die ein marodes Land weiter aufbauen wollen.

Weihnachten sind wir in Bulgarien und erfahren die unglaubliche Gastfreundschaft einer englischen Familie, die hier ihren Auswanderer-Traum lebt.

Europa ist anders im Südosten, häufig dreckig und nicht selten hässlich, aber spannend und überaus sehenswert, und wie in jeder anderen Region auch, lebt es durch die Menschen, die hier wohnen.

Die erste Hälfte unserer Reise habe ich ausführlich zusammengefasst unter dem Titel „Halbzeit Teil 1: Rückblick auf 5,5 Monate Reise-Sabbatical mit Familie“.

Nilgün bringt mir bei, wie man Zigarren-Börek richtig wickelt.
In der Türkei bringt Nilgün mir bei, wie man Zigarren-Börek richtig wickelt.

Bis an die Grenzen – des Kontinents und unsere eigenen

Auf unserer „unechten Weltreise mit Kindern“ überqueren wir den Bosporus, betreten nominell den asiatischen Kontinent, obwohl die westliche Türkei uns weniger fremd vorkommt als der häufig rückwärtsgewandte, manchmal feindselige Teil Ex-Jugoslawiens mit den kyrillischen Buchstaben.

Zur Abwechslung machen wir einmal richtig Urlaub mit Oma und Opa.

Dann sind wir schon wieder auf Achse. Nicht weit entfernt von den Minaretten der Moscheen, die schon seit Bosnien südwärts ein normaler Anblick für uns geworden sind, erkunden wir die griechischen Ruinen, Hinterlassenschaften der Erfinder der Demokratie.

Einen Monat später besuchen wir auch das Land ihrer Nachfahren, versuchen die Eurokrise dort zu verstehen, wo sie herkommt. Auch hier wird unser weiter Weg mit so vielen spannenden Begegnungen belohnt.

Kind im Kolosseum Rom, Weltreise mit Kindern
Antike Ruinen begleiten uns überall in Südeuropa.

Von Albanien aus – ein weiteres Highlight für unsere ungebrochene Reise-Neugier – überqueren wir das Mittelmeer und landen in Italien. Mit diesem Land tun wir uns etwas schwer, denn obwohl wir zwischen Stiefelabsatz, Ätnagipfel und der Ewigen Stadt reizvolle Landschaften und kulturelle Schwergewichte erkunden, leiden wir unter schlechtem Wetter, gesundheitlichen Blessuren und dem (einzigen!) Einbruch in unser Auto.

Sardinien entschädigt uns mit Traumstränden, an denen es endlich Frühling wird. Korsika ist fantastisch, aber gleichzeitig die teuerste Region, die wir besuchen (zumindest südlich des Polarkreises).

Beruflicher Wiedereinstieg nach der Auszeit? Kein Problem!

Inzwischen wirft das Leben nach der Reise seine Schatten voraus. Auf Sizilien hat Martin eine Benachrichtigung bekommen: Eine Personalagentur möchte ihm gerne einen bestimmten Job vermitteln. Stichwort Fachkräftemangel in Deutschland – ein kaum gepflegtes Profil im gängigen Job-Portal reicht aus, um interessante Angebote frei Haus geliefert zu kriegen (zumindest wenn zufällig dipl. ing. auf der Visitenkarte steht). Die Stelle kommt durchaus in Frage, und so sitzt der Herr am Küchentisch und feilt an seinem Lebenslauf, während ich die Jungs schweißgebadet durch den Stadtverkehr von Palermo kutschiere.

Mit der Fähre geht es wenig später nach Barcelona, und dort müssen wir Shoppen gehen: Martin braucht einen Anzug, denn von Madrid aus fliegt er kurz zum Vorstellungsgespräch nach Deutschland.

Den Rest der iberischen Halbinsel erkunden wir mit dem beruhigenden Gefühl, dass es auch finanziell nach unserer Weltreise mit Kindern weitergehen wird.

Noch einmal gehen wir in die Vollen, genießen Geschichte und Architektur in Andalusien, vergnügen uns in der Frühsommerhitze in Hotelpools, erkunden portugiesische Bergdörfer, die denen in Bulgarien in Sachen Ursprünglichkeit in nichts nachstehen. Und wir treffen auch hier liebe Menschen, die ein paar Tage lang ihr Leben mit uns teilen und die wir vielfach wieder unversehens ins Herz schließen.

Und auch die Jungs haben immer noch Spaß daran, Neues zu erkunden (hier auf dem Weg zu einem unserer Lieblingsstrände an der Algarve, Portugal).
Und auch die Jungs haben immer noch Spaß daran, Neues zu erkunden (hier Silas auf dem Weg zu einem unserer Lieblingsstrände an der Algarve, Portugal).

Der Abschied vom Abschied

Zumindest uns Großen fällt es schwer, den Heimweg anzutreten, das Auto nun konstant nach Norden zu lenken. Das Ende unserer Weltreise mit Kindern steht bevor. Die Jungs freuen sich schon seit Rumänien auf zu Hause (lassen sich aber immer wieder gerne auch für die kommenden Reiseetappen begeistern).

Nach ein paar letzten tollen Erfahrungen in Frankreich lässt es sich nicht mehr vermeiden: Wir überqueren die deutsche Grenze. Die erste Nacht verbringen wir bei alten Freunden in Trier.

Dann sind wir wieder zu Hause und werden mit großem Hallo von Oma, Opa, Uroma und Tante Gesa empfangen.

Wiedersehensfreude. Weltreise mit Kindern
Wiedersehensfreude.

Es folgt ein kurzer Heimaturlaub, in dem wir uns vorsichtig wieder an das Leben in Deutschland herantasten. Endlich wieder „richtiges“ Brot, und trotz aller Liebe für unsere Expeditionen nehme ich ein merkwürdiges Gefühl der dankbaren Zugehörigkeit in mir wahr.

Zum Abschluss bis fast zum Nordpol

Die letzte Etappe unserer Weltreise mit Kindern legen wir mit dem Boot zurück. Das hat bestimmte Gründe und stellt sich als tatsächlich krönender Abschluss heraus.

Unsere Nordland-Kreuzfahrt führt uns von Kiel über die Orkney-Inseln nach Island, wo uns bei unseren Landgängen erfreulicherweise genug Zeit bleibt, das Leben in der nördlichen Peripherie Europas wenigstens ansatzweise mit dem im Osten, Süden und Westen zu vergleichen.

Auch wenn Couchsurfing bei dieser Reiseform nicht infrage kommt, treffen wir Einheimische, denn wir verabreden uns mit Hildigunnur, meiner Brieffreundin aus Jugendzeiten, und ihrer Familie.

Es geht noch weiter in die Arktis, bis zum nördlichsten Außenposten europäischer Zivilisation: Spitzbergen! Nach Donaudelta und Bosporus im Osten, Sizilien und Gibraltar im Süden, dem Portugiesischen Westkap (und der irischen Halbinsel Beara 2011), haben wir Europa tatsächlich in all seinen Ausdehnungen gründlich bereist.

Das Nordkap und den Norden Norwegens klappern wir noch auf dem Rückweg ab, bevor wir nach elf Monaten Reisen wieder nach Hause fahren müssen.

Wer Luft zum Atmen braucht, geht einfach an Deck. Auf der Nordland-Fahrt ist da immer Platz genug (hier bei der Ausfahrt aus Tromsö).
In den hohen Norden fahren wir mit dem Boot (hier die Hafenausfahrt aus Tromsö).

Und nach der Weltreise mit Kindern?

Hier pendelt sich nun langsam der Alltag wieder ein. Die Jungs gehen zur Schule (nicht eben begeistert, aber froh, ihre Freunde wieder zu sehen). Martin arbeitet sich in seine neue Aufgabe ein. Ich habe hundert Ideen für neue Projekte und auch genügend Pläne für family4travel. Wir alle sind um so viele Erfahrungen reicher.

„Und, hat sich der Aufwand gelohnt?“ fragen die Leute. Darauf gibt es nur eine Antwort: Ja!

„Würdest du die Reise noch mal machen?“

Jederzeit! Es war einfach großartig!

„Darüber musst unbedingt ein Buch schreiben!“

Nachdem ich diesen Satz so oft gehört habe, hab ich’s gemacht. „Die Entdeckung Europas“ kostet als Taschenbuch 11,99 Euro, ist auf Bestellung überall im deutschen Buchhandel erhältlich und am einfachsten hier über Amazon.*

Cover Die Entdeckung Europas Lena Marie Hahn Buch, Weltreise mit Kindern

Dieser Text ist auch ein Beitrag für die Blogparade auf familyescapes zum Thema „Meine beeindruckendste Reiseerfahrung“.

Das Reiseblog für abenteuerlustige Familien.